שלשול מוגדר כאשר יש עלייה בתנועת המעיים, יותר מ-3 יציאות ביום ושינוי בהרכב/ צורת הצואה.
שלשול נגרם על ידי הפרשה מוגברת של נוזלים לתוך המעי, לגוף אין מספיק זמן לספוג בחזרה את הנוזלים שמזון, וההפרשות נשארות נוזליות, או מעבר מהיר של צואה דרך המעי( במקרה של זיהומיים חיידקים).

סימפטומים נלווים לשלשולים כוללים כאבי בטן מלווים בהתכווצויות וקושי בהתאפקות וגם יציאות רכות לאורך זמן.
שלשול יכול להיות או אקוטי או כרוני, ולכל אחד מהם יש גורמים, אבחנה וטיפול שונה.
שלשול אקוטי ימשך מספר ימים וילווה בכאבי בטן והתכווצויות ובדר"כ עובר לבד, ללא טיפול, בדר"כ זוהי תגובה טבעית של הגוף להיפטר מטפילים וממחוללי מחלה אחרים.
שלשול כרוני הוא זה שנמשך רצוף יותר מארבעה שבועות(קיבה רכה לאורך זמן), ולרוב מרמז על חולי  במערכת העיכול – במקרה כזה יש לפנות לבירור רפואי להפרעות בתנועתיות במערכת העיכול.
בדיקות מועילות להערכת שלשול כוללות בדיקה של צואה, טפילים, צילומי רנטגן של מערכת עיכול עליונה, חוקן, תרביות של חיידקים.

גורמים  לשלשול:

  • זיהומים חיידקיים, וירוסים וטפילים.
  • מחלות מעיים דלקתיות: קרוהן, קוליטיס כיבית
  • מחלות מעיים לא דלקתיות – IBS, גידולים סרטניים
  • הפרעות אנדוקריניות – היפרתאירואידיזם
  • אלרגיות למזון
  • תרופות – תופעות לוואי
  • התייבשות